¿Qué aplicaciones tiene el blockchain?

¿Qué aplicaciones tiene el blockchain?

Lunes, 4 febrero 2019 | Brenda Rodríguez López

En los albores de la Cuarta Revolución Industrial, la tecnología avanza sin tregua: big data, machine learning, drones, robótica, Internet de las Cosas, computación en la nube,... Sin duda, esta apuesta por la innovación tendrá un gran impacto en el futuro de la humanidad. Muchos expertos coinciden en señalar que ente todos estos avances, el blockchain desempeñará un papel fundamental. Como en su día Internet revolucionó el mundo de la comunicación, el desarrollo de la cadena de bloques promete ser todo un revulsivo, particularmente, en el mundo financiero. ¿Dónde se encuentra la fuerza transformacional de la cadena de bloques? ¿Por qué es tan transcendental esta tecnología para el sector de las finanzas? ¿Cómo se está empezando a aplicar el blockchain en el mundo empresarial?

 

Días atrás, CEU IAM Business School ofreció una clase magistral de María Concepción de Monteverde, directora de blockchain del Banco Santander, acerca de la cadena de bloques y su aplicación en el ámbito financiero. En ella, la experta en blockchain despejaba algunas dudas acerca de esta aún poco conocida tecnología. ¿Por qué interesa tanto la cadena de bloques al mundo financiero? ¿En qué consiste exactamente el blockchain? ¿Cómo está aprovechando el mundo empresarial su llegada? A continuación, ofrecemos un resumen de los principales puntos que Monteverde trató en esta esclarecedora ponencia.

¿Qué hay de nuevo en la tecnología blockchain?

<<La historia de blockchain es similar a la de Internet>>, explica Monteverde. Según la especialista, el poder transformacional de la cadena de bloques es semejante al que en su día tuvo la red de redes. Internet trajo consigo un gran cambio en el mundo de la comunicación, blockchain pretende hacer lo mismo, pero con el valor. Monteverde continua su exposición: <<Cuando envías un email, una canción o un documento, estás mandando una copia. Pero cuando hablamos de valor hablamos de acciones, de dinero, de bonos o de propiedad intelectual, lo queremos es en realidad mandar el original. No queremos quedarnos con una copia. Eso es lo que se conoce como el "problema del doble gasto">>. La cadena de bloques ofrece una solución a este desafío.

Valor significa activos, en concreto, la propiedad de los activos, y ese valor vive en registros. La directora de blockchain ilustra su explicación con el ejemplo de un banco. En él, el valor es el dinero que se encuentra en el sistemas bancario. El banco se convierte, por lo tanto, en una entidad de confianza. Estas instituciones son las encargadas de registrar cuánto tiene cada persona. Al realizar una transferencia, el valor tiene que pasar de un banco a otro. En esta operación, intervienen una serie de intermediarios (Cámaras de Compensación, procesadores de pagos, etc.). Cada uno de ellos tiene sus propios registros contables y sus sistemas propios. No confían los unos en los otros por lo que necesitan una tercera parte que se encargue de las reconciliaciones. Monteverde lanza entonces la siguiente pregunta: <<¿Qué pasaría si todos los bancos, todas las entidades de confianza, compartieran el mismo registro sobre el valor?, ¿si todos compartieran una misma base de datos?>>.

La propia especialista responde a la pregunta: <<Ya no tendríamos que confiar los unos en los otros, confiaríamos en esa base de datos. Con blockchain, el valor vive en la comunidad, vive en todos, porque todos estamos compartiendo ese registro. Ya no hace falta que hagamos reconciliaciones. Además, esto se produce de forma automática y en tiempo real>>. El potencial del blockchain estriba en que es una base de datos segura, compartida y distribuida que es capaz de registrar la propiedad de cualquier tipo de activo (no solo financiero), ofreciendo además una nueva forma de operar con ellos. Esta base de datos permite añadir transacciones, pero no puede borrarlas, es inmutable.

 

¿Qué aplicaciones tiene el blockchain?

¿Cómo se puede utilizar el blockchain?

Cuando se alude al potencial del blockchain se habla entre otras cosas de seguridad. Esto se debe a que es una red distribuida que utiliza la criptografía y que tiene trazabilidad completa. Por lo tanto, lo que ha ocurrido antes no se puede eliminar. En otras palabras, esta tecnología permite garantizar la integridad de los datos. Entre otros beneficios, también se puede señalar que es una tecnología de rápida implementación, escalable e interoperable (se puede añadir fácilmente un nuevo participante o un nodo a la red), simplifica los procesos en los que hay muchos actores implicados, evita las disputas y reconciliaciones y garantiza la privacidad (puede adaptarse para que solo lo vean los implicados).

Además, aunque la aplicación más popular del blockchain es la criptomoneda bitcóin, Ethereum trajo consigo una innovación adicional: los smart contracts. Este sistema no está basado en monedas, sino en programas. Es decir, se puede dotar de comportamiento a los activos. Esta nueva funcionalidad es muy útil para las compañías, sobre todo, a la hora de establecer y cumplir las cláusulas legales. No obstante, la especialista en blockchain matiza: <<No todas las cláusulas legales se pueden poner>>. Monteverde explica que aunque el nombre pueda confundir, no son contratos inteligentes en el sentido literal, más bien se parecen y pueden ayudar. Eso no les resta importancia.

Las compañías pueden gracias a estos avances idear nuevos negocios que antes ni siquiera imaginaban. En particular, el sector bancario es un sistema poco flexible de por sí, debido a que prima siempre la seguridad ante la flexibilidad, pero la cadena de bloques supone un gran avance, significa la llegada de un nuevo enfoque al sector. No obstante, las entidades bancarias aún miran a la cadena de bloques con cierta precaución. Cabe decir que al ser una tecnología emergente, no existe aún una legislación financiera sólida.

Por otro lado, son cada vez más las empresas y organizaciones que apuestan decididamente por esta tecnología. Los principales proyectos de blockchain que se están desarrollando en la actualidad trabajan sobre la identidad soberana, el voto digital, el historial académico, el registro de la propiedad, los micropagos, la música y la recarga de coches eléctricos.

Este artículo es solo un breve resumen de la masterclass de Coty de Monteverde. Puedes acceder al vídeo completo en nuestro canal de Youtube y profundizar en el conocimiento de esta tecnología: conocer cómo funcionan los bitcoines, qué son las funciones hash, en qué consiste el trabajo de los mineros de blockchain o qué tipos de wallets existen y cómo funcionan. Nuestra escuela de negocios imparte diferentes formaciones centradas en el sector financiero. Todas ellas están adaptadas al nuevo escenario digital: un Máster Ejecutivo en Finanzas, un Programa Avanzado de FINTECH, Finanzas Digitales y Blockchain y un Programa Avanzado en Economía Digital, FINTECH y Sociedad Inteligente (Online). ¡Solicita información!

 

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